Distel – Interview bonus Obsküre Magazine #15

23 Mai 13 Distel – Interview bonus Obsküre Magazine #15

www.obskuremag.net dévoile les contenus restés inédits dans Obsküre Magazine #15 (mai / juin 2013, en kiosques le 9 mai) de l’entretien avec Peter Johan Nijland, aka Æter, autour du projet Distel à l’occasion de la parution de leur premier album, Puur.
Photos : Marcus Moonen

ObsküreMag :  Quels sont les liens entre Distel et Hadewych. L’un est-il la continuation de l’autre ?
Æter : Hadewych est en quelque sorte un projet plus jeune que Distel ; nous avons commencé à jouer en tant que groupe en 2009 et nous avons changé plusieurs fois de line-up au cours des dernières années, ce qui rendait plus difficile le fait d’écrire ou de se produire, mais le groupe existe toujours et nous travaillons actuellement sur un nouvel album qui devrait être terminé cette année – mais encore une fois à cause de mes engagements nombreux la progression du groupe est lente, puis la musique est sujette à beaucoup d’expérimentations et d’exploration sonore, beaucoup plus qu’avec Distel.

Distel se focalise entièrement sur l’électronique, et les ambiances y sont encore plus étranges. Est-ce une contrepartie électronique ou est-ce que cela n’a rien à voir ?
Je pense que l’on pourrait dire que ce n’était pas une décision de « se concentrer exclusivement sur ​​l’électronique », mais que la musique électronique est plus un « point de départ » de ma vie musicale en tant que telle, et elle est toujours présente dans le véhicule de Distel . En fait, mon intérêt pour les instruments acoustiques est arrivé à un stade ultérieur (fin des années 90), principalement à travers le black metal et les compositeurs avant-gardistes du 20e siècle et a abouti, entre autres, à la création d’Hadewych, qui transcende le domaine électronique et explore des possibilités sonores dans le cadre d’un groupe, amélioré avec des instruments non conventionnels. Ainsi, les deux groupes sont à la fois musicalement et thématiquement des choses complètement séparées. De plus, l’un n’est certainement pas la poursuite ou la contrepartie de l’autre.

Avec Hadewych, tu t’intéressais déjà beaucoup aux rituels, aux esprits de la forêt et les puissances de la nature. Est-ce que Distel reste de la musique rituelle? Dans les visuels, on te voit couvert de boue, ce qui est mélangé à l’élégance des costumes que tu portes. Ces textures et éléments sales font-ils partie d’une démarche alchimique ?
Je pense que Hadewych se synchronise plus avec une répétition universelle et le rythme des choses qui sont apparemment «en dehors» de nous, ce qui permet un espace inter-personnel dans lequel quelque chose peut être ritualisée ouvertement. Distel est quelque chose de plus personnel, un exutoire pour l’obscurité individuelle qui m’avait défini pendant de nombreuses années jusqu’à récemment. Et c’est un point général de différence entre Hadewych et Distel car le premier porte sur le grotesque de ce qui est incontestablement présent à nos yeux. Encore quelques-unes des chansons, comme « Hxxx » et « Tide », conservent cette dimension rituelle répétitive. La seule chose thématique qui ressemble à la nature répétitive des rituels sont les paroles qui traitent souvent des tendances compulsives, qui peuvent être perçues comme des rituels individuels forcés. Pourtant il y a des chances que Distel se déplace en effet dans le domaine du rituel musical dans un proche avenir.

La représentation visuelle de Distel, la vérité et la saleté combinées avec le costume servent à radicalement visualiser la souillure de la présence matérielle incontrôlable que nous pouvons trouver en nous-mêmes. Cela montre le schisme entre un esprit qui se pense comme un être à part, en termes de «temporalité linéaire» et «les choses qui restent les mêmes», alors que dans le même temps, de sa «tour abstraite», il ne peut pas s’identifier à l’être physique dans un état constant de décomposition qui est son homologue. Je peux m’habiller dans un costume qui donne bonne allure, avec une cravate en soie et tout, mais c’est la seule chose que je peux réellement contrôler: Je serai toujours lié dans mon apparence à ce corps et sa transformation constante. Et malheureusement pour moi, mon esprit traite de cette transformation d’une manière assez inquiétante …. que je pourrais être en mesure de transmettre au public à travers cette présentation visuelle.

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Picture by Thijmen Sietsma

La musique de Distel est assez difficile à définir. Certains disent que c’est de la angst-pop, du post-industriel, de la cold wave ou de l’ambientronica. Ce son est-il le résultat d’une longue recherche personnelle et ressens-tu une parenté avec une certaine tradition musicale ?

Avec Distel, comme avec d’autres projets, j’essaie d’éviter l’évidence et l’assimilation complète de genres précis ou de clichés rythmiques, tout en conservant une qualité écoutable, des éléments qui collent à l’esprit et une atmosphère particulière qui définit Distel en tant que tel. Je comprends certaines des définitions que tu cites : on peut par exemple dire qu’il ya certainement quelque chose de « froid» ou de « angst pop »sur cet album, mais là encore, peut-être plus« pop » que « angoissé » parfois, ah ah. Quoi qu’il en soit, ces définitions peuvent donner, surtout en combinaison les unes avec les autres, une allusion correcte à ce à quoi cela se rapproche, mais cela ne définit pas l’album d’une manière concluante.
C’est drôle comment parfois les gens essayent de forcer les groupes dans des types spécifiques de niches, quand dans le même temps la chose qui échappe à toute définition est exactement la chose qui rend un groupe différent de la masse. Je pense à The Knife qui est un excellent exemple d’un groupe qui pourrait facilement dépasser les étiquettes musicales qu’on met sur ​​eux – à part celles qui sont vraiment générales, comme « étant électronique », « rythmique » ou « pop ». De même, je ne m’occupe pas de ces étiquettes ou de ces traditions comme guide dans ce que je fais, en rétrospective, je dirais que j’ai essayé de créer un album avec des chansons électroniques sombres, parfois désolées ou claustrophobes. En dehors de cela, la musique est ce qu’elle est.
Cependant, quand il s’agit de s’aligner sur une tradition plus générale, je me sentais une certaine parenté avec les tendances expérimentales du mouvement hollandais des années 80 ULTRA, dont il y a eu une petite renaissance à l’échelle nationale l’année dernière – et à laquelle Distel a également participé.

Si je te demande quels seraient les cinq albums qui ont été les plus importants pour te forger en tant qu’artiste ?
Je répondrais que ce sont les questions les plus difficiles de toutes (rire). Je suis souvent inspiré par des artistes issus d’autres domaines et disciplines, ou parfois par le modus operandi d’un musicien, mais pas nécessairement par sa musique. Des musiciens que je trouve inspirant, d’une manière ou d’une autre, sont Scott Walker, Michael Gira, John Cage, mais aussi, par exemple Deathspell Omega et Idiot Flesh. Pourtant, je suppose que cela n’est peut-être pas facile à trouver dans la musique de Distel. Mais je dois admettre que je n’écoute quasiment jamais de musique électronique en ce moment, ou de la musique de « niche » électronique.

L’album Puur fait suite à plusieurs morceaux sortis sur des compilations, ainsi qu’un single. Les chansons ont-elles été écrites sur une longue période ou en même temps que les morceaux que l’on connaît déjà ?
Certains titres sont, en effet, plus anciens mais ils ont été réenregistrés et finis entre 2009 et 2011, le reste a principalement été écrit et enregistré à l’automne 2010.

Distel est un duo. Parle moi un peu de la manière dont vous fonctionnez ensemble…
Scramasax contribue principalement en tant que percussionniste sur scène, mais sur cet album, il a également fait un travail de percussion supplémentaire. Nous sommes en train de discuter de la façon de procéder dans l’avenir et peut-être modifier la façon dont nous collaborons, ce qui mettrait plus du processus de composition dans ses mains et élargir le rôle de la percussion dans le groupe.

Tu as aussi créé ton propre langage. Certains mots semblent se référer à des choses très obscures. Tu aimes aussi mêler les langues. On pourrait tisser un lien avec le langage complexe et élaboré d’un groupe comme Autechre. Peux-tu nous dire d’où vient le nom Distel (qui en France peut rappeler un chanteur de variété qui a donné des cauchemars à toute une génération!) ?
Je ne suis malheureusement pas vraiment familier avec le travail de Autechre donc c’est un peu dur pour moi de revenir sur cela. Le truc, c’est que je suis un peu un dingue de langues; j’aime vraiment les sons de la parole et de la grande variété que l’on trouve dans les sons vocaux et la façon dont ils sont retranscrits. Et avec des mots étrangers j’aime la façon dont leur beauté n’est pas encore obscurcie par une utilisation quotidienne. Comme avec le contenu thématique, la plupart des paroles et titres résident dans un cadre opaque de référence, mais bien que les paroles elles-mêmes ne sont pas destinées à transmettre un message concret à l’auditeur directement, elles ne sont pas que des mots posés au hasard sur la musique non plus. Je pensais que ce serait bien de mettre en œuvre l’utilisation de plusieurs langues, comme par exemple Liaisons Dangereuses l’a déjà fait dans les années 80. Les langues sur cet album sont le néerlandais, l’anglais, français, norvégien et un petit peu de japonais (mon accent dans certaines langues peut porter à croire que c’est une langue inventée cependant :)). La même chose s’applique aux titres des chansons, ils sont tous formés de mots de quatre lettres pris dans plusieurs langues.
Le nom « Distel » peut en effet faire trembler des Français à l’idée de la voix de Sacha, mais dans ce cas, il est en fait un mot néerlandais qui se prononce un peu différemment (le « e » n’est pas un « è », mais comme dans le dernier « e » dans « verbe ») et est le nom d’un type de plante, « thistle » en anglais ou « chardon » en français. J’ai choisi ce mot spécifique en raison de l’esthétique naturelle sévère et de l’imagerie angulaire en épi qui remplissait ma tête la première fois que j’ai considéré le nom (en néerlandais).

Le terme « puur » me fait penser à la pureté, la quête de l’absolu. Distel retranscrit-il une sorte de quête mystique ?
Tu as raison, c’est le mot néerlandais pour « pure ». J’ai choisi le mot, car il peut à la fois se référer à quelque chose d’exalté et d’éminent et aussi pour quelque chose qui n’est pas édulcoré, quelque chose de « brut », ou trop fort pour le goût moyen …. Dans les deux sens cela fait référence à un certain type d’être « indivis » ou « vierge ». Pendant longtemps, j’ai essayé de parvenir à une sorte de pureté dans les choses que je faisais. En regardant en arrière – également en faisant cet album – il y a eu beaucoup d’errance et de recherche. Mais le processus lui-même est un chemin sur lequel la créativité pure peut être canalisée vers quelque chose de tangible. D’une certaine manière, je vais toujours voir les morceaux eux-mêmes comme une série d’échecs, mais des échecs qui sont purs, car ils sont des tremplins à l’intérieur d’ un certain développement. Et peut-être en ce sens, le titre a quelque chose d’ironique aussi.

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Picture by Marcus Moonen

Sur « ämne », on entend aussi des voix dans une langue française parfaite. La voix de la chanteuse m’a fait penser à Dolina. Peux-tu m’en dire plus sur l’inspiration du texte ?
C’est en effet Najah de Dolina (bravo pour avoir deviné correctement). Nous nous sommes rencontrés deux fois et impressionné par sa performance vocale je voulais vraiment travailler avec elle sur une chanson.
La chanson elle-même traite d’une forme d’évasion dans laquelle une personne commence à se concentrer exclusivement sur les choses qui sont « plus grandes que nature » – Lorsqu’on est submergé par exemple par l’ampleur du cosmos et fasciné par l’esthétique de l’existence à une telle ampleur, on peut juste comprendre que cette immensité défie l’entendement humain et le fait d’être « simplement » humain, en contraste, peut perdre sa sensibilité et se fondre dans l’insignifiance.

On ressent aussi une tension oppressante dans plusieurs morceaux. Est-ce que ce sont des émotions que tu cherches à provoquer chez l’auditeur ?
Beaucoup de morceaux de Distel puisent leur énergie dans le sentiment d’être piégé dans un corps qui échappe au contrôle, régi par la peur et la colère – ou, même, d’être emprisonné à l’intérieur d’une structure sociale et souffrant d’une impuissance similaire. Et puis il y a la rébellion silencieuse, la structuration de soi contre le corps, contre ses sentiments ou le contrat social. Même si ce n’est pas écrit pour provoquer certaines émotions, c’est sans doute écrit avec des émotions oppressives à l’esprit et j’imagine que cela interpelle les gens en raison de cette atmosphère particulière.

Marcus Moonen a fait une très belle vidéo pour « Hxxx ». Es-tu intéressé pour développer ce lien entre image et son ? Le film ressemble en lui même à une performance dans un bâtiment abandonné qui aurait pu être détruit par la guerre. A un moment, on te voit manger des asticots. Peux-tu nous en dire plus sur cette expérience et tes choix artistiques ?
Le bâtiment dans la vidéo est un hôtel de la région néerlandaise de Veluwe qui a été abandonné dans les années 70 et est resté dans un état de délabrement persistant jusqu’à ce qu’il finisse par s’effondrer il ya quelques années. Le thème de la vidéo et de la chanson est une circularité inévitable – trouver quelques plaisirs dans la vie pour la rendre supportable, mais étant principalement régné par quelque chose qu’on ne peut pas contrôler qui entache en permanence les joies de l’existence et nous piège dans ce cercle vicieux d’essayer convulsivement de contrôler notre propre être. Dans ma vie personnelle, j’ai été coincé dans une situation similaire pendant très longtemps, jusqu’à récemment, quand j’ai trouvé des moyens d’y faire face. L’album et la vidéo en particulier sont en quelque sorte un simulacre artistique de – et l’adieu à – cette période.
Pour la combinaison de l’image et du son, je pense que nous pourrions faire plus de vidéos à l’avenir, mais il n’y a rien de prévu pour le moment. A ce stade, notre objectif principal est de faire quelques spectacles en Europe avec cet album et j’espère de finir les derniers enregistrements pour le nouvel album d’Hadewych.

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